martes, 22 de febrero de 2011

Vida en otros planetas: el último descubrimiento se produce después de la cadena de recientes señales de vida extraterrestre

Investigación de la NASA indica que la mitad de las estrellas en el universo están en órbita por los planetas como la Tierra ha reavivado las especulaciones sobre la existencia de vida extraterrestre.




Expertos que ha evaluado los resultados desde el telescopio de Kepler han identificado más de 1.200 planetas en órbita alrededor de estrellas distantes,  54 de los cuales son de un tamaño similar a la Tierra y en zonas habitables de sus soles.
La investigación sigue varios descubrimientos recientes que apuntan a la posibilidad de vida en otros planetas.
El año pasado, científicos de la NASA afirmaron que habían encontrado pistas vitales que parecían indicar que los extraterrestres primitivos podrían estar viviendo en Titán,una de las mayores lunas de Saturno.
Los datos de la sonda Cassini de la NASA reveló la compleja química de la superficiede Titán, que los expertos dicen que es la única luna en todo el planeta tiene una atmósfera densa.
Los expertos sugirieron que las formas de vida pueden haberse acostumbrado a la inhalación de la atmósfera del planeta y también que se alimenten de combustible de su superficie.
Un trabajo de investigación, en la revista Icarus, afirmó que el gas hidrógeno que fluye a través de la atmósfera del planeta ha desaparecido en la superficie. Esto sugiere que las formas exóticas podría de hecho respirar .
Un segundo documento, en el Journal of Geophysical Research, científicos concluyeron que  la falta de productos químico en la superficie,  les llevó a creer que había sido posiblemente consumido por alguna forma de vida.
Los investigadores esperaban que la luz solar interactuara con los productos químicos en la atmósfera para producir gas acetileno. Pero la sonda Cassini no ha detectado tal gas.
En 2008, los astrónomos encontraron sustancias químicas orgánicas en un planeta fuera de nuestro sistema solar, que fue anunciada también como un hito en la búsqueda de vida extraterrestre.







Los investigadores identificaron agua en la atmósfera de HD 189733b, un planeta alienígena demasiado cerca de su estrella y muy caliente para las condiciones favorables para la vida tal como la entendemos.
Pero la capacidad de los científicos para analizar su atmósfera y detectar moléculas basadas en carbono fue una hazaña importante en los esfuerzos para encontrar planetas que puedan albergar vida extraterrestre.
El hallazgo, publicado en la revista Nature, hizo de él uno de los mejores candidatos de cientos detectados. Fue descubierto en 2005 en la constelación Vulpecula, un lugar muy lejano en que la luz tarda 63 años en alcanzar la Tierra.
El logro demuestra la capacidad de detectar moléculas orgánicas en las "zonas Ricitos de Oro''- así llamados porque son los adecuados para el agua líquida, ni demasiado caliente ni demasiado fría.
El planeta está hecho de gas similar, pero más caliente, a la que se encuentra en Júpiter. Estudios anteriores predijeron que el metano y el agua estarían presentes en su atmósfera, pero la evidencia definitiva no había sido encontrado. El agua ya se ha detectado en otro mundo ajeno.
Uso de la luz analizada por el Telescopio Espacial Hubble, el Dr. Mark Swain, del Laboratorio de Propulsión a Chorro y el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena, y sus colegas confirmaron la presencia de metano. También informó que se encontraron con la firma del agua, aunque el monóxido de carbono, previsto originalmente para ser abundante en la atmósfera superior, no fue identificada.
En la Tierra, el metano es producido por fuentes naturales como las termitas, los océanos y las vacas, sino también por el hombre de fuentes tales como los vertederos de residuos.
Un descubrimiento mucho más cerca de casa también encendió un frenesí de especulación sobre los extranjeros el año pasado, cuando los expertos detectaron un microbio en el fondo de un lago capaces de vivir en condiciones que anteriormente se consideraban hostil a cualquier forma de vida.
Los investigadores descubrieron un microbio en el fondo del lago Mono en Yosemite National Park, que fue próspera en un ambiente rico en arsénico que se pensaba demasiado venenoso para cualquier forma de vida para sobrevivir.
Se planteó la posibilidad de que la vida similares podrían existir en planetas sin atmósfera benévola de la Tierra.

Fuente: Telegraph

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada